insegnare l'autostima
Lunedí, 07 Marzo 2016

Dal 1970, "l'autostima" è  una parola d'ordine tra i genitori, insegnanti e psicologi ,

 

ai genitori viene detto che  è importante infondere autostima nei loro figli, se li vogliono fare diventare   adulti felici e produttivi.

 

Gli educatori ritengono che l'autostima è la chiave del successo scolastico, e trasformano le critiche in elogi per non  danneggiare l’ autostima dei bambini . Inoltre, alcuni terapeuti e coach life consigliano ai loro clienti con scarsa autostima di  fingere di credere in loro stessi  fino a quando non ne fanno esperienza .

Molte ricerche mostrano che  c'è una relazione tra autostima e  benessere soggettivo, o senso generale di felicità.

 

Da quì la spinta a costruire l'autostima nelle nuove generazioni. Pur ammettendo che le intenzioni sono buone,  gli psicologi olandesi  Eddie Brummelman, Sander Thomaes, e Costantine Sedikides sostengono che i metodi che spesso usiamo per aumentare l'autostima possono essere nocivi.

Tra gli psicologi della personalità, c'è un dibattito di vecchia data sul fatto che la personalità è stabile o subisce  cambiamenti nel corso della vita .

 

Alcuni psicologi sostengono che  i tratti di personalità hanno basi genetiche e, quindi, presenti alla nascita.

 

Questa teoria , ha come idea che la personalità abbia una solidità  ecco perché viene definita come modello "solido" di personalità  , quest’ultima  può modificarsi, durante la la vita, ma mantiene la sua forma complessiva.

Altri psicologi sostengono che la persona viene modellata dalle esperienze. Possiamo chiamare questo  modello come"fluido", dal momento che la personalità si adatta alla diverse situazioni per tutta la durata della vita.

Un terzo gruppo di psicologi sostiene   una posizione intermedia.

 

Essi sostengono che la personalità è fluida durante l'infanzia, ma si stabilizza nell’ adolescenza o nella fase adulta.

Brummelman ed i  suoi colleghi sostengono  che vi siano dei tratti  genetici  sia per l'autostima che  per il narcisismo.

 

Tuttavia, essi sostengono anche che il fattore più importante risiede nelle interazioni infantili con i genitori, gli insegnanti e gli altri adulti significativi.

 

Anche se l'autostima ed il  narcisismo hanno alcune caratteristiche simili, i ricercatori sostengono che sono fondamentalmente diversi.

 

Quindi c’è il rischio  che nel tentativo di infondere autostima nella nuove generazioni, si possano invece  incoraggiarne  le tendenze narcisistiche..

Si sostiene  che il narcisismo è solo una forma esagerata di autostima, ma i ricercatori sostengono che la differenza è molto più di una differenza di grado.

 

Sia l'autostima che il narcisismo si basano sulle percezioni di come gli altri li valutano e di conseguenza anche di una propria autovalutazione .

 

Tuttavia, narcisisti e quelli con alta autostima vedono il loro mondo sociale in modo diverso, e questo sia nel loro modo di pensare a se stessi e agli altri.

Narcisisti vedere il loro mondo  come verticale. C'è una gerarchia, e tutti gli altri sono  o sopra o sotto di loro. Non ci sono eguali. Quindi, l'obiettivo del narcisista è di andare avanti, con le buone o con le cattive, e  di manipolare le relazioni per salire fino alla cima della gerarchia.

Quelli con alta autostima, considerano  il loro mondo come orizzontale, e ritengono che  tutti gli individui  sono in una condizione di parità.

 

Essi cercano di cooperare , non di  oltrepassare ad ogni costo gli altri .

 

Costruiscono delle connessioni profonde e intime con le altre persone. In altre parole, essi vedono le relazioni fini a se stesse, non come un mezzo per raggiungere la supremazia o rafforzare il loro senso fragile di autostima.

In sintesi, i narcisisti vedono  se stessi come superiori, mentre le persone con alta autostima vedono se stessi come meritevoli .

 

I segni dell’ autostima e del  narcisismo cominciano ad apparire intorno ai sette anni.

 

Questo è un momento in cui i bambini cominciano a sviluppare le abilità di percezione sociale e di confronto con gli altri e  di considerare come i compagni  li vedono. Con l'adolescenza, la  personalità si stabilizza e si  evidenziano gli aspetti che caratterizzano l’autostima o il narcisismo.

 

Per verificare questa teoria, i ricercatori hanno condotto uno studio a lungo termine in cui hanno misurato la personalità dei bambini e hanno osservato i modi in cui i loro genitori hanno interagito con loro.

 

Essi hanno scoperto che i bambini che hanno sviluppato una forte autostima hanno avuto anche i genitori che hanno espresso  affettività nei loro confronti , senza lodarli  eccessivamente.

 

Tuttavia, i bambini che hanno sviluppato tendenze narcisistiche hanno avuto genitori che li coprivano  di lodi e costantemente li confrontavano  ad altri bambini che avevano meno  successo di loro.

 

In poche parole secondo questi ricercatori , il calore dei genitori ha portato alla stima di sé, mentre la sopravvalutazione dei genitori ha portato al narcisismo.

Brummelman ed i  suoi colleghi propongono numerosi interventi per aiutare i bambini a sviluppare una forte autostima, evitando le tendenze narcisistiche.

 

Quali interventi per sviluppare l'autostima ?

 

in primo luogo, essi suggeriscono che i genitori e gli insegnanti lodino  i bambini per i loro successi senza fare  confronti con i loro coetanei.

 

La differenza tra "Ottimo lavoro!" E "Sei il migliore!" Può essere sottile.

 

Eppure, il primo trasmette un messaggio di “merito”, il nucleo dell’ autostima, mentre il secondo trasmette un’idea di superiorità, il nucleo del narcisismo.

 

In secondo luogo, i bambini dovrebbero essere allontanati dal pensiero narcisistico  ed  incoraggiati a pensare a cose che li rende  simili ai loro coetanei, piuttosto che  a pensieri di superiorità.

Un terzo intervento che i ricercatori propongono è rivolto a bambini che mostrano segni di scarsa autostima.

 

Questi bambini, in particolare, hanno bisogno di adulti significativi che li aiutino  in modo corretto ad interpretare le osservazioni  che gli altri fanno su di loro.

 

Cosa possono fare genitori ed insegnanti ?

 

Gli adulti devono valutare attentamente , se i bambini e loro stessi , tendono a respingere le lodi e si  soffermano sulle  critiche.

 

Le persone adulte hanno il compito  di rassicurare questi bambini che sono degni dei commenti positivi che ricevono e che invece dovrebbero prendere le critiche come un feedback costruttivo.

 

Riferimenti

Brummelman, E., Thomaes, S., & Sedikides, C. (2016).

 

 

 

 

Dr. Danilo Puzzo ( psicologo psicoterapeuta)

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